La libération de deux sœurs détenus au Liban

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Deux sœurs françaises détenues au Liban pour une période de plus d’un an avec leur mère et d’autres otages étrangers et français ont été libérées en décembre 1988  à l’ambassade de France en Libye. Les deux filles sont transportées à bord d’un avion militaire. C’est l’histoire de Marie-Laure Betille, 7 ans et Virginie Betille, 6 ans, qui ont atterri sur une base militaire française à Istres, à la sortie du port de Marseille.

La retrouvaille avec la famille en France

Les filles, dont la mère a été laissée au Liban et leur père ont été accueillis par leurs grands-parents maternels et un oncle, qui s’étaient rendus à la base militaire de leur domicile en dehors de Lyon, à 75 km au sud de Paris. Les parents sont montés dans l’avion pour embrasser les filles qui portaient des robes arabes sombres et fluides et des animaux empaillés. La libération a marqué la fin des jours de faux espoirs et de mois de négociations silencieuses interrompues par l’arrivée en Libye afin d’aboutir en final à la libération des otages.

 » La France se réjouit de la libération des enfants « , a déclaré le ministre des Affaires étrangères, Roland Dumas, dans un communiqué publié par le ministère à Paris. « Le gouvernement se félicite de ce geste humanitaire. Il remercie les autorités étrangères qui ont contribué. »

La réaction du gouvernement française

Les filles se sont rendues par bateau à la ville portuaire libyenne de Benghazi, à 480 milles de Tripoli, où elles ont embarqué dans un avion pour la capitale libyenne. Le père des filles, Pascal Betille, était accompagné en Libye par son avocat et par Jean-Charles Marchiani, l’émissaire corse qui a joué un rôle clé dans la libération des autres otages français du Liban.

 » Les 24 dernières heures ont été très longues « , a déclaré Betille lors d’un entretien avec la radio Radio-Tele-Luxembourg à l’aéroport de Tripoli avant l’arrivée de ses filles. Il a déclaré qu’il apporterait les filles à l’hôpital pour des examens médicaux après leur arrivée en France.

Le Conseil révolutionnaire radical du Fatah (FRC) a annoncé qu’il libérait les filles à la demande de Kadhafi. La Libye est l’un des principaux soutiens du FRC et de son chef, Abu Nidal, qui était largement considéré comme responsable d’une série d’actes terroristes dans le monde, notamment des attaques contre les aéroports de Vienne et de Rome le 27 décembre 1985.

Notant que les FRC ont enlevé les filles, leur mère, Jacqueline Valente, et cinq Belges du yacht Silco de la bande de Gaza occupée par Israël en novembre 1987. L’organisation a accusé les captifs, tous détenteurs de la citoyenneté conjointe israélo-française ou israélo-belge, d’être des espions israéliens. Outre la famille française et les Belges, neuf Américains et six autres otages étrangers sont détenus au Liban par diverses factions radicales.

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